陈风波:美国农业经济学科变迁及对中国的启示

[ 作者:陈风波  文章来源:中国乡村发现  点击数:  更新时间:2018-10-15  录入:吴玲香 ]

摘要:本文对美国农业经济学科不同发展阶段进行了总结, 描述了美国农业经济学科如何从传统农业经济学逐渐拓展到资源与环境经济学、农村社区管理和Agribusiness的过程, 美国农业产业变迁、就业市场变动和产业外部环境变化是导致美国农业经济学科变迁的根本原因。最后, 结合当前中国农业经济学科的现状, 提出了相关学科发展的建议。

一、前言

中国经济改革始于农村和农业, 农村和农业经济政策是改革成功的重要基础, 但这离不开中国农业经济学科发展。尽管中国农业经济专业创立于20世纪20年代, 建国之后因为历史原因中断多年, 快速发展是改革开放之后。1980-1990年期间农业经济管理分属于经济学和农学两大学科门类以及三个一级学科, 其中农业经济归属经济学、农业经济及管理归属农学, 1997年以后, “农林经济管理”独立为一级学科, 直属于管理学。随着社会经济的发展, 中国的农业经济学科正在面临挑战:农业产业正在从小农经济转向商业化和规模化的生产;农业经济学科的研究内容正在突破农业的范畴;学生就业需求也在发生变化。这些方面的变化都在要求学科进行调整以适应社会发展的需求。美国是世界农业经济学科起源和发展的主要国家, 在农业经济学科诞生的一百年多中, 美国的农业经济学科随着社会经济变化处于不断调整的过程中, 具体的研究和教学内容已经发生了重大变化。尽管中国和美国国情存在较大区别, 但美国的农业经济学科的发展经验依然非常值得中国借鉴。

本文主要目的是对美国近100以来农业经济学科的发展进行回顾, 总结其经验和未来发展趋势, 希望能给中国农业经济学科的发展提供一些参考。本研究主要依靠的是美国关于农业经济学科发展方面的二手文献。具体内容分为三个部分:第一部分是前言;第二部分对美国农业经济学科的发展阶段进行介绍;第三部分总结美国农业经济学科变迁的主要影响因素;第四部分是对中国农业经济学科发展的启示。

二、美国农业经济学科的变迁

(一) 20世纪50年代以前——传统农业经济时代

美国的经济学家在19世纪末期开始对经济学在农业中的应用展现兴趣, Thorstein Veblen首先于1890年代中期在芝加哥大学开设农业经济学的课程, 一些农业学校也开始关注农场管理 (Farm Management) 及相关课题, 尝试将工业企业管理中提高效率的一些方法引入到农业生产中。美国农场管理学会 (American Farm Management Association) 于1910年建立, 并于1919年出版了农场经济学杂志 (Journal of Farm Economics) , 以服务于那些与农业产业经济相关的研究人员和农业从业者, 其主要目标是促进对农场管理的调查和教学工作, 如何让农场主获得最高回报和维持农业产业的健康繁荣是这个时期农业经济学者主要研究领域。到1920年, 几乎所有农业大学或学院都设立了农场管理、农村经济或农业经济学等学科。初期美国农业经济学的研究内容实际上已经涵括了管理学和经济学的内容, 具体研究领域主要集中在农场管理、农产品市场营销、土地经济学和农场信贷等方面。随着国际贸易和农业政策变得越来越重要, 农业经济学的研究开始增加。

(二) 20世纪50年代到70年代中期——资源经济学和农村社区发展的出现

二次世界大战之后的20多年, 美国农业在技术革命条件下快速发展, 这一段时间被认为是美国农业经济学者研究的黄金时期。战后经济的复苏和农产品国际市场的开拓为美国农业发展提供很大空间, 同时也为农业经济学者的研究及相关院校的发展提供了机遇。有学者曾经对1950-1975年期间的农业经济学科进行回顾, 认为当时的农业经济学科除了包括生产经济学 (Production Economics) 、市场营销 (Marketing) 、价格分析 (Price Analysis) 、农业政策 (Agricultural Policy) 、土地经济 (Land Economics) 这些传统领域, 还包括了商业农业 (Commercial Agriculture) , 自然资源发展 (Natural Resource Development) 和人与社区发展 (Human and Community Development) 。除了商业农业可以划归为农业经济学科范畴, 自然资源发展和人与社区发展将离农业经济越来越远。对自然资源与环境的关注与20世纪世纪60年代后半期和70年代大规模农业生产带来环境影响以及1973年的能源危机相关, 1967年卡尔逊女士“静寂的春天” (Silent Spring) 的出版更增加了公众对化学用品和农药对食品和水源影响的关注。

随着农业市场化和工业发展, 农村居民将越来越多地在非农部门工作, 农村社区的问题也将和工业及商业联系在一起, 相关研究也从纯粹的农业和农村转向非农产业和非农社区, 从而使学科方向偏离传统农业经济学的研究领域。将资源与环境经济学和人类与社区发展从农业经济学科中独立出来, 成为当时学科发展的一种考虑。

到1968年, 农场管理学会更名为美国农业经济学会 (American Agricultural Economics Association) , 农场经济学杂志名称也更改为美国农业经济学杂志 (American Journal of Agricultural Economics) , 其关注内容也从农场管理及相关内容扩大到自然资源与环境经济学、农业和农村及社区发展。美国农业经济杂志的关注点也从农场管理拓展到自然资源经济学、环境、农业和农村社区管理。

有学者曾经总结了二次世界大战之后近30年美国农业经济研究的主要贡献包括:农产品价格变化对消费者和生产者的影响;劳动密集型农业向机械化农业的转变;农产品市场供需和价格分析;农场优化管理, 特别是线性规划、二次规划和动态规划等在农业风险和不确定性决策中的应用;针对具体农产品产业链的研究, 如对园艺产品市场特征及消费者需求的研究, 对于牛奶市场管制的分析;对畜禽生产效率的分析, 如肉类物理性状、化学组成和口味、等级和标准之间的关系的研究;对于土地经济的研究侧重于土地租约安排, 土地产权转让和土地价值的评估等。

(三) 20世纪70年代中期到90年代中期——Agribusiness

(1) 出现和蓬勃发展

到1970年代中期, 美国农业经济学科发生了较大变化。曾经有学者这样评价:美国农业经济学正在迈向一个最重要, 但也是最不稳定的阶段。在1975-1984年期间, 美国农业经济学专业的本科生数量显著增加, 而研究生则基本没有发生变化。针对本科生学位计划显著增加了, 学生可以选择农场管理 (Farm Management) 、农业市场营销 (Agricultural Marketing) 、Agribusiness、农业经济 (主要是价格和收入分析) 、国际贸易和发展 (International Trade and Development) , 农业金融 (Agricultural Finance) 、资源经济学 (Natural&Resource Economics) 、农村发展与社会 (Rural Development and Society) 、人力资源经济学 (Human Resource Economics) 等, 其中Agribusiness成为这个时期比较热门的专业, 并处于持续增长中。但大多数研究生专业依然集中在传统领域, 如农业经济学, 经济学和农场管理等。

从20世纪80年代开始, Agribusiness成为农业经济专业发展重要领域, 并得到广泛讨论。对于Agribusiness的概念, 普遍认为应该包含制造和提供农业生产资料、农场生产活动、农产品储藏、加工和配送及所有相关项目总和, 食物系统应该被作为一个有机的整体, 管理策略和公共政策应该从整个系统的角度来制定。食物系统中整个供应链系统的横向和纵向协作关系成为Agribusiness economics的主要内容。部分学者指出农业经济学科的学生不仅仅要理解农业经济学的理论, 还要学会如何去解决问题, 他们也需要学一些商业管理的课程, 知道如何将学到的理论应用于实际, 农业经济学家具备农业产业经营管理的优势, 他们更了解农业和农产品市场以及农场的运作, 从而可能比一般商业学校做的更好。

到20世纪80年代中期之后, 美国农业经济学科的发展方向发生了变化。有学者对1985-1996年的农业经济学科学生录取情况进行分析, 发现在这个期间, 美国农业经济学科的本科生人数处于持续下降中, 而研究生人数则相对比较稳定。随着学生人数和预算下降, 大量院系更改了名称, 同时调整了教学计划以吸引那些对农业生产不感兴趣的学生, 农业大学通过这种学科的多样化, 增加了学生人数, 但有农业背景的学生比例大幅度下降。部分院系完全去掉了“农业”这个词, 但大多数保留了“农业”, 增加了相关词以拓宽教学和研究的领域, 包括“资源” (Resource) , “应用” (Applied) 或Agribusiness等词。

(四) 20世纪90年代至今——Agribusiness主导和向资源环境经济学的拓展

20世纪90年代中期是选修农业经济学科人数持续减少的阶段, 农业经济学的本科入学人数在1980年代下降了30%, 而在1990年代又下降了17%。由于支持学科发展的院系经费和学生人数紧密相关, 学生人数的下降导致院系经费的下降, 这使得教职员工数量面临减少的压力, 不少美国院校农业经济专业进行了调整, 教师人均经费减少, 教学职位减少, 教学班级规模扩大成为普遍现象。到2002年, 只有31%的农业经济学科专业保留了传统的“农业经济学”的学科名称, 22%在原有名称中增加了“资源”。而Agribusiness是20世纪年代以来美国农业经济学科变化中最受人关注的领域, 成为弥补传统农经学科学生减少的主要途径。

1980年代开始, 农业经济学学科出现教学计划向Agribusiness方向转变的趋势。到1983年, 全美国只有四个被确认的专业研究生课程, 其中两个处于发展中。到1989年, 成立国家Agribusiness教育委员会。到20世纪90年代中期, 3/4的相关院系针对本科生提供Agribusiness专业的选择, 该专业入学人数比传统价格、收入和政策分析的农业经济学科学生人数要高出一倍以上, 而且处于继续上升阶段。2002年, USDA国家食品和Agribusiness管理教育委员会提供研究经费以评估Agribusiness管理教育的基本状况, 并为该学科所面临的困境提供相关建议。

这个时期研究生教育依然集中在传统农业经济学或经济学的领域, 但向资源或环境经济学的转变趋势非常明显。有学者曾经对美国1951-2005年中接近8000个农业经济学博士毕业生进行调查, 以反映美国农业经济学科的变化, 研究反映了美国农业经济学科从早期的农场管理转向农业和其他应用经济学科领域。从获得博士学位数量来看, 1997年之后, 农业经济学博士数量开始下降, 但一般经济学学科的博士学位数量同期则则处于上升阶段。农业经济学科从传统的农场经济问题转向更为一般的和应用农业经济问题, 例如自然资源和环境经济学, 而不在局限于农业领域。从政策角度来看, 关于生物能源、碳汇问题、食品安全、环境变化和相关政策问题已经变成农业经济学科重要的研究领域, 而学会名称的变化也将反映这种趋势。

2008年, 美国农业经济学会进一步更改为农业与应用经济学会 (Agricultural and Applied Economics Association) , 其目的是使该组织成为农业、发展、环境、食品和消费者, 自然资源、区域发展和农村相关的应用经济学和商业等专业知识的研究和传播的领导机构。美国农业经济学杂志依然得到保留, 但在2010年另外出版了农业经济学评论杂志 (Review of Agricultural Economics) , 将关注领域扩展到应用经济学和政策视角。应用经济学在很大程度上契合了大学院系名称的变化, 将研究重点从农业经济扩展到自然资源、环境或管理相关的领域, 试图将研究方法、经济理论、制度分析和专业判断综合应用于现实问题的解决。大量相关杂志将名称进行了调整, 例如南方农业经济杂志 (Southern Journal of Agricultural E c o n o m i c s) 改为南方农业与应用经济杂志 (Southern Journal of Agricultural and Applied economics) 等。

三、美国农业经济学科变迁背后主要原因

任何一门学科都在不断发展和变化中, 农业经济学科也不例外。如果一门学科的教学课程和研究内容是不变的, 则显然不能和变化的世界相适应。长期来看, 美国的学科设置受制于两方面的影响:一方面是研究经费;另一方面是学生的选择。研究经费支持研究人员和教师的科研活动, 而学生对专业的选择则决定了教师及相关人员工资的来源。这两方面都与农业产业相关的社会经济发展状况紧密相关, 政府根据农业和农村社区存在的问题提供相关研究经费, 而相关产业的发展方向也决定学生的就业情况, 并影响学生对专业的选择。

美国农业产业发展的趋势是:一方面是越来越多的农产品附加值从农业生产中转移出去了, 食品加工和农业投入部门的规模扩大了;另一方面是生物技术和精准农业的出现创造了大量研究领域。随着农业部门相对比重不断下降, 必然会降低这个领域的就业及教学和研究人员, 但农业经济学的研究可以超越传统农业产业的范畴。2000年美国农业总产值所占的比例低于1%, 这个领域就业的人数低于2%, 但整个食品和纤维系统 (包括生产、加工、运输和销售) 的产值占整个GDP的15%, 而就业人口则占总就业的18%。这也是Agribusiness快速发展的重要原因。

另外, 美国农业部门正在成为提供传统食物和纤维产品之外的原材料重要部门, 农产品正在被用于生产生物燃料、各种聚合物和生物合成化学品和纤维、药品及各种健康产品、生长激素和器官移植等。农业产业边界的模糊, 给Agribusiness企业带来新的战略和竞争挑战, 从而对整个产业的供应链结构和运转带来根本性的影响。随着世界原油产量达到新高, 降低温室气体排放协议, 气候变化对食物生产分布区域产生潜在影响, 并对未来相关价格产生影响, 从而到到导致资源与环境问题成为农业的重要研究领域。

可见美国农业经济学科的发展和美国农业产业、农村社区发展及农业产业所面临的整个外部环境的变化紧密相关, 当产业和政策性需求发生变化的时候, 学科也相应发生了变化, 这种变化体现了美国学科发展灵活性和不断调整的能力。农场规模的扩大、农业产业不同环节的高度专业化、农业产业边界的模糊和农业产业的企业化运作使得管理和市场运营变得日益重要, 这给Agribusiness的发展提供了广阔的空间, 使得农业经济学科也突破了传统的农场管理和市场价格分析的主要领域, 能从整个产业链的角度对农业产业进行管理。而气候及环境变化的全球性影响使得农业经营中不得不更多考虑对环境的负面影响和贡献, 政策的关注为农业经济学者的研究提供了经费, 也为硕士生和博士生提供了大量选题, 农业经济学科从农业领域开头了自然资源和环境新领域。

四、美国农业经济学科的发展对中国的借鉴

由于中国农场面积过小且细碎化, 农业生产在很长一段时间里以单家独户的小农生产为主, 农业市场化程度低, 除了国有农场的管理之外, 针对农场管理的研究在很长时间缺乏实际意义, 国内农业经济的研究更多侧重于宏观政策的研究, 包括农业经营制度、土地制度和政策、农民收入和农民工问题、农产品市场发育和价格政策、农村区域发展、粮食安全以及农业技术研究与推广政策等, 甚至包括农村社会保障制度也成为中国农业经济学家研究的重要领域。可见, 中国农经学界的科学研究工作主要是围绕着不同阶段中国体制改革和经济社会发展的热点问题展开, 重在宏观领域, 尤其是在经济体制、经济政策方面。可见, 中国农业经济学科和美国农业经济学科最早以农场管理的研究为主有很大的不同。

这政策极大地契合了中国不同时期的宏观政策性需求, 有着鲜明的中国特色。但对纯产业经济, 特别是微观层面的研究, 包括行业、企业、农户市场层面的研究过于薄弱, 采用的农业经济学的教科书大部分也是侧重于中国与“三农”问题相关的政策分析, 而经济学分析强调不够, 培养的学生也往往对体制和政策问题较多兴趣, 对农业产业经济和农业相关企业的管理的知识了解的不够。随着市场经济体制的日益完善和主要农业政策的渐趋稳定, 随着企业的日益崛起和日益壮大, 农业问题一定会逐渐从主要是“政府的问题”转变成主要是“企业的问题”, 宏观层面上的问题将日渐淡出, 微观层面上的问题则将日益突出, 从而需要逐渐进行科研和教学重点的战略性转移。人才培养特色不鲜明、不适应社会经济发展的需求、实践教学环节薄弱、学生动手能力差, 就业难等成为中国农经学科发展面临的普遍问题。

结合美国农业经济学科发展的经验和趋势, 中国农业经济学科应该从如下几个方面进行调整:

1.构建灵活的教学和研究体系, 将农业经济学学科发展与农业产业发展紧密结合。中国高等教育体制在很大程度上依然是自上而下的设计, 需要构建一种需求驱动学科发展机制, 包括科研机制 (适合社会发展趋势的竞争性科研经费分配体制构建) , 灵活的教师聘任机制以及学生对专业选择机制等;

2.推动Agribusiness学科建设。随着规模化农场和大规模养殖企业的出现, 农场管理将成为农业经济学科的重要领域;随着农业市场化程度的不断加深, 产业内部的横向和纵向整合将成为农业产业发展的重要方面, 产业链和价值链的分析和产业组织的分析将成为主要研究内容, 这和美国出现的Agribusiness所涵盖的内容基本相同, 但Agribusiness教学的发展也需要改变农业经济学科教师的知识结构;

3.从侧重于政策分析转向经济学在农业产业中应用的分析, 增加教学中经济学方法和理论的训练, 从研究上加强宏观农产品市场和具体农产品产业的分析;

4.从对农业产业经济的分析拓展到资源与环境经济领域。随着中国的环境问题日渐突出, 在研究生层次学科建设中加入资源与环境经济学的研究方向显得非常必要, 与之相应研究领域也要相应拓展到这个领域。

 

中国乡村发现网转自:三农学术 2018-10-15


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